La obra padre del manga de terror: Aula a la deriva

El catálogo de manga publicado en España tiene muchas, muchísimas obras de gran calidad, la mayoría maltratadas y pisoteadas de una manera impensable para cualquier aficionado al cómic. Series que no salen de lo establecido, clichés que se repiten hasta la saciedad… Se podrían llegar a escribir varios monográficos sobre el tema, pero de lo que hoy se trata es de hablar de una serie que pese a sus ventas -extremadamente bajas- atesora una calidad altísima. Tanto, que está considerada la obra magna de su autor, Kazuo Umezu (o Kazuo Umezz, si europeizamos el nombre), considerado ni más ni menos como el padre del manga de terror, habiendo influenciado a autores de la talla de Junji Ito. Además, es una de las obras más representativas del gekiga, peculiar estilo del manga clásico (literalmente significa “dibujos dramáticos”), cuya principal característica es el rehuso de tramas y dibujos infantiles para centrarse en diseños e historias más realistas, llenas de crudeza y violencia. Su estilo de dibujo nos puede recordar algo al del Maestro Tezuka, no en tanto a las expresiones faciales, sino a su manera de plasmar el movimiento; y es que Kazuo Umezu ha reconocido en varias entrevistas que su motivación a la hora de convertirse en mangaka fue una obra de Tezuka, concretamente su obra Shin Takarajima (La nueva isla del tesoro, 1947), la cual fue también la mayor inspiración para muchísimos niños y adolescentes que posteriormente acabaron convirtiéndose en autores de manga. Sin embargo, la diferencia entre ambos autores se debe al estilo gekiga de Umezu. Podemos ver cómo representa de manera muy realista expresiones faciales de terror, desesperación, pena o impotencia, siempre manteniendo un trazo muy oscuro y peculiar. Esta caracterización de las expresiones ayuda a exaltar el lado crudo y violento del manga, vigente de principio a fin y potenciado conforme avanzamos en la lectura de cada tomo.

Aula a la deriva narra los acontecimientos que giran en torno a la escuela primaria Yamato. Una mañana normal, Shô Takamatsu se dirigía a clase como todos los días. Parecía que todo transcurría de manera normal, hasta que, de repente, un enorme temblor asoló la escuela. Los alumnos, asustados, se escondieron bajo los pupitres como manda el protocolo de seguridad anti-seísmos japonés. Los profesores, por otra parte, decidieron reunirse frente a las puertas del colegio. Asustados y desconcertados, los alumnos no sabían qué estaba ocurriendo. Es entonces cuando Shô, en un acto de valentía, decide ir a investigar y se acerca al pequeño cúmulo de profesores que se había formado cerca de la entrada. El panorama no podía ser más desalentador: la escuela, que antes estaba rodeada de edificios y carreteras, ahora se encontraba en medio de un extraño desierto de arena; todo lo que rodeaba al colegio había desaparecido. En estos momentos de pánico, deciden intentar ponerse en contacto con el exterior para intentar evaluar la situación. Sin embargo, se encuentran faltos de teléfono, radio y televisión, y a la vista sólo hay extensas llanuras desérticas. Ante semejante acontecimiento, los profesores intentan dar explicaciones lógicas sobre lo sucedido, mientras los niños lloran desconsolados clamando al cielo por volver a casa con sus padres. ¿Qué le ha pasado a la ciudad? ¿Dónde ha ido a parar colegio? Todos intentan colaborar para dar una respuesta a lo sucedido. Es entonces cuando algunos empiezan a enloquecer…

Kazuo Umezu nos presenta esta obra como un relato de ciencia ficción donde la propia historia no es el punto primordial de la obra; aún así, nos da explicaciones medianamente lógicas y argumentadas sobre lo ocurrido, por lo que apenas se saca cosas “de la manga”. Como hemos comentado anteriormente, el punto fuerte de Aula a la deriva es el crudo desarrollo de los acontecimientos. Es muy impactante ver cómo niños de entre 6 y 12 años se enfrentan a un mundo árido y completamente desconocido para ellos. Cada problema que se les plantea requiere una gran organización entre los más de 800 alumnos de la escuela, y su desarrollo y desenlace son dignos de una obra del calibre de El señor de las moscas. Es más, en muchos momentos llega a superar con creces la tensión y crudez de la novela. Umezu no se corta, además, en reducir considerablemente las filas de alumnos según lo crea conveniente. Muchos son los críos que mueren en el intento de sobrevivir, ya sea por enfermedades, explorando para descubrir fuentes de alimentos o agua e incluso siendo asesinados. Situaciones que nos pondrán con el corazón en un puño en más de una ocasión.

Lamentablemente, esta obra tan importante para el desarrollo del manga en Japón no ha sido bien recibida en España. Los espantosos datos de ventas por parte de la editorial Ponent Mon hicieron que los dos últimos volúmenes de este manga sufrieran una tirada inicial de únicamente 500 unidades, y viendo aumentado su precio en 4€. Por fortuna, Ponent hizo este gran esfuerzo para que este manga pudiera verse completamente editado en España, algo que todos los amantes del manga clásico agradecieron. Sin embargo, estos datos no son nada esperanzadores para los que deseamos más obras de Kazuo Umezu en España. Aunque teniendo en cuenta la gran cantidad de géneros que cultivó y con tanto éxito en Japón, podría no ser tan descabellado el ver otras obras suyas en España.

Aula a la deriva debería ser un imprescindible para las estanterías de todo amante del manga de terror, puesto que es la obra padre del género y una de las más representativas. Su genial desarrollo y los numerosos cliffhanger en cada capítulo hacen que sea difícil despegarnos de la lectura, algo que se agradece mucho, pero que también hará resentir nuestro bolsillo al tener que comprar los tomos de dos en dos, como en el caso de un servidor. Es una completa lástima el ver cómo obras de esta categoría pasan completamente desapercibidas para el aficionado medio.

Escrito originalmente en Zona Negativa el 14 de noviembre de 2011.

¿El manga más terrorífico de la historia? La mujer de la habitación oscura

Creada por Minetarô Mochizuki (Dragon Head, Maiwai) en 1993, La mujer de la habitación oscura es un seinen de terror al más puro estilo japonés. Una mujer muy alta, delgada e inexpresiva se postra ante la casa de Yamamoto, llamándole al timbre y al teléfono insistentemente, sin respuesta. Es entonces cuando la mujer llama al timbre de Mori…

A partir de este punto, esa extraña mujer sentirá una obsesión ciega por Mori. Llamadas, visitas inesperadas, mensajes, dibujos, persecuciones… Toda una serie de acontecimientos que llegan a producir agobio, algo complicado de transmitir en un manga. Esta fijación de la mujer por el protagonista va aumentando a medida que avanza la obra, creando un importante clímax al final de la obra.

Documentándome sobre este manga he visto en la web de Glénat que, según una gran parte de revistas japonesas especializadas, está considerado el manga más terrorífico de la historia. Soy un primerizo en lo que al género de terror se refiere, pero pienso que este apelativo le viene un poco grande. Sin duda estamos ante una gran obra, pero no creo que estemos, ni de lejos, ante la más terrorífica. Espero que, a medida que vaya leyendo más obras de este género, se vayan disipando mis dudas y que, algún día, pueda afirmar cuál es el verdadero manga más terrorífico de la historia.

Dejando esto a un lado, La mujer de la habitación oscura es una muy buena compra para todo aficionado al manga de terror. Debido al gran clímax del final, es una obra que deja un buen sabor de boca, algo bastante importante, dado que así no nos duelen tanto los 9€ que cuesta este tomo. Precio que, por otro lado, es el estándar de un tomo seinen en España.

Ficha de la serie:

  • Nombre: La mujer de la habitación oscura – Zashiki Onna (座敷女)
  • Autor: Minetarô Mochizuki
  • Año: 1993
  • Editorial: Kodansha (JP) – Glénat (ES)
  • Revista: ¿?
  • Clasificación: Seinen
  • Tomos: Tomo único
  • Precio: 9,95€

El niño gusano

Al igual que los hermanos Kyo y Coke, El niño gusano ha sido mi obra elegida para entrar peculiar universo de Hideshi Hino, considerado uno de los autores más representativos del horror japonés. Tenía bastantes ganas de comenzar mis andaduras por esta senda, tan atractiva y desconocida para mí al mismo tiempo. Indagando y aprendiendo, como siempre hago, le he echado el ojo a unas cuantas obras que compraré y, a medida que vaya leyendo, iré escribiendo sobre ellas.

El niño gusano narra la historia de un chico que odia la escuela, pero que, sin embargo, ama a los animales. Le gustan tanto que esta pasión por ellos le hace fracasar siempre en los estudios, recibiendo así la merecida regañina de sus padres y las inevitables comparaciones con sus dos hermanos, mucho más lúcidos en el tema. Cuando sale de la escuela, siempre va a su escondite secreto, donde resguarda y cría un montón de animales: perros, gatos, pájaros, peces, ratas, gusanos, serpientes, etc. Debido a esta afición y de manera despectiva, sus propios amigos le dicen que es un gusano. Un fatídico día, recibe la picadura de un gusano rojo, empezando así una transformación larga y desagradable…

Sin embargo, lo que a primera vista puede parecer una historia repugnante (basta con ver la portada, un gusano comiéndose lo que parece ser un cadáver de un niño, y otro crío con una pinta un poco asquerosa), resulta una bonita y triste historia de rechazo y rencor. Una lástima la corta duración del tomo, que sin duda dejará ganas de más.

Es bastante interesante la afección que Hideshi Hino crea hacia el niño, una vez ya convertido en gusano. Hacia un personaje que debería parecernos horrible y asqueroso, nos salen sensaciones de lástima, tristeza, compasión… Pero también de cariño y simpatía, e incluso algo de empatía hacia la rabia que siente el protagonista. Todo bastante bien conseguido en un espacio relativamente pequeño, apenas 200 páginas de manga. Tengo ganas de leer más series de Hino, El niño gusano me ha dejado un muy buen sabor de boca.

Para finalizar, os dejo un par de imágenes para intentar mostraros lo repugnante que es el personaje y el cariño que se le puede llegar a coger:

  • Nombre: El niño gusano – Dokumushi Kozō (毒虫小僧)
  • Autor: Hideshi Hino
  • Año: 1975
  • Editorial: Soubisha (JP) – La Cúpula (ES)
  • Revista: ¿?
  • Clasificación: Seinen
  • Tomos: Tomo único
  • Precio: 7,95€

El campo del arcoíris de Inio Asano

Amahiko Suzuki es el protagonista de este oscuro rompecabezas de inquietante fantasía apocalíptica. En torno al malecón de Nijigahara y las vidas cruzadas de una serie de personajes en su infancia y edad adulta, se va creciendo una historia de asesinatos, suicidios, violaciones, acosos, fantasías de monstruos, etc., que, sobre un fondo de densa violencia emocional que lo impregna todo, erige un universo turbio y sórdido que se devora a sí mismo para regurgitarse y perpetuar el sufrimiento. Las bellas y misteriosas mariposas lucientes, omnipresentes en sus páginas pobladas de viñetas como esquirlas, son el trasunto de la presencia de lo sobrenatural que vela y guía unas vidas que parecen abocadas irremediablemente al dolor y la destrucción. ¿Hay lugar para la esperanza en este páramo desolado y sombrío?

He de empezar pidiéndoos disculpas a todos. Normalmente no suelo copiar las sinopsis de las series sobre las que escribo a ninguna otra persona, pero con Nijigahara Holograph voy a hacer una excepción. Esta es con total seguridad la mejor sinopsis que he leído nunca, y ni en sueños podría haber descrito mejor el contenido de esta obra. Sin duda, estamos ante la obra de mayor complejidad lectora a la que me he enfrentado nunca. De corte muy psicológico y con saltos temporales constantes, esta obra será una delicia para aquellos a los que les apetezca exprimirse bien el coco encajando los rompecabezas que Asano nos plantea durante todo el tomo.

Nijigahara Holograph nos presenta multitud de situaciones oscuras a lo largo de todas sus páginas. Poco a poco, todos aquellos horribles actos que, aparentemente, no guardan relación entre sí, se van hilando de manera sublime a medida que avanzamos. Todo genialmente narrado con un tono tranquilo, lo que produce un contraste muy fuerte y diferente a otros seinen, generalmente más “alarmistas”.

Además, el estilo de dibujo de Asano también genera un gran contraste con el corte de la obra. Es un autor realista y muy detallista en sus diseños, con una facilidad increíble para retratar paisajes de una manera preciosa. Os adjunto ahora una pequeña galería con algunas escenas que quiero destacar:

Como veis, una delicia. Lo único que se le puede achacar es que el papel amarillento de la edición española no corresponde con la calidad del dibujo, y mucho menos, con la calidad del manga. Un pequeño impedimento que no debería suponer ningún problema para que nos compremos este tomo único.

Por cierto, aclaro que el título de esta entrada se corresponde con la traducción del manga en su versión francesa: Le champ de l’arc en ciel. Los kanji con los que se escribe Nijigahara significan, literalmente, campo arcoíris. Yo he escogido la traducción del francés porque suena mejor.

Ah, y quiero dejar constancia de una frase del propio Asano, la cual aparece justo debajo de la sinopsis:

“Creo que no podré volver a dibujar nada parecido” – Inio asano

Ficha de la serie:

  • Nombre: Nijigahara Holograph – Nijigahara Holograph (虹ヶ原ホログラフ)
  • Autor: Inio Asano
  • Año: 2003-2005
  • Editorial: Ohta Publishing Co. (JP) – Ponent Mon (ES)
  • Revista: ¿?
  • Clasificación: Seinen
  • Tomos: Tomo único
  • Precio: 15€

Impresiones sobre Billy Bat

Inauguro las impresiones de manga con una de las mejores series que se están publicando actualmente en España, Billy Bat. Escrita y dibujada por Naoki Urasawa y ambientada en 1949, cuenta la historia de Kevin Yamagata, un japonés-americano dibujante de cómics y residente en Los Ángeles. Actualmente se encuentra dibujando Billy Bat, una serie que trata sobre las aventuras de un murciélago detective privado, homónimo a la serie. Todo se tuerce cuando un detective le comenta que ha visto un personaje idéntico a Billy Bat en Japón, pero no sabe dónde. Kevin no tiene más remedio que viajar a Tokio para intentar localizar al autor de ese murciélago para hablarle sobre el plagio (no intencionado) de su personaje. Una vez en Japón, Kevin empieza a descubrir toda clase de misterios sobre el susodicho murciélago, al más puro estilo 20th Century Boys y el símbolo de la Brigada de Kenji.

Sí, este es un argumento al más puro estilo Urasawa. Ya estamos acostumbrados a este tipo de series donde, al final de cada capítulo, nos mete un cliffhanger que nos mantiene pegados a la historia y queremos indagar más y más. Algo que, en mi humilde opinión, sólo Urasawa puede conseguir de manera tan increíble y eficaz.

El argumento recuerda enormemente al de 20th Century Boys: un manga que va narrando los acontecimientos de la historia tal y como algo o alguien quiso, de tal manera que, a medida que avanza la obra, se van dejando caer páginas de dicho manga, dándose así los respectivos sucesos que narra. Sí, es el mismo recurso usado en 20th Century Boys, concretamente con El libro de las profecías. Pero, ¿y qué? Es tan bueno y la historia se desarrolla de manera tan especial, que no importa para nada. De hecho, los tres tomos que he podido leer de Billy Bat nos muestran una historia de similar envergadura a la de su obra hermana.

Curioso el efecto metamanga (manga dentro de manga) que tiene la obra en sus dos primeros capítulos, ya que cuentan, a todo color, parte de las aventuras del detective Billy Bat. En la obra se pueden encontrar gran multitud de referencias a personajes históricos reales, hasta nos encontramos un cameo de Osamu Tezuka. Recomiendo que le echéis un vistazo al artículo en cuestión: Cameo de Shin Takarajima en Billy Bat.

Yo creo que estamos ante una de las mejores series que se están publicando actualmente en España. Quién sabe si llegará a convertirse también en una de las mejores obras de Urasawa, al nivel de Monster, 20th Century Boys o Pluto. El camino lo lleva, eso desde luego.

  • Nombre: Billy Bat – Billy Bat (ビリーバット)
  • Autor: Naoki Urasawa (dibujante, guionista) – Takashi Nagasaki (co-guionista)
  • Año: 2008 – ¿?
  • Editorial: Kōdansha (JP) – Planeta deAgostini (ES)
  • Revista: Weekly Morning
  • Clasificación: Seinen
  • Tomos: 7 (JP) / 3 (ES) – ¿? (Abierta)
  • Precio: 8,95€ por tomo
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